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Comment développer votre attention et votre mémoire

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Professeur Robert Tocquet

Comment développer votre attention et votre mémoire

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Table des matières

Introduction.........................................................................................................................3

Vous devez bien comprendre avant d'apprendre .................................................................4

Utilisez les lois psychologiques de la mémoire ...................................................................5

Savoir lire pour retenir, c’est tout un art ..............................................................................6

Recherchez la netteté, la précision et l'ordre........................................................................8

La répétition est la meilleure des rhétoriques ......................................................................9

Méthode fragmentaire et méthode globale ........................................................................11

Établissez des associations multiples.................................................................................12

Associez les souvenirs .....................................................................................................13

L'astronomie pratique est accessible..................................................................................14

Évitez l'intrusion d'états de conscience antagonistes .........................................................16

Faites travailler votre inconscient ......................................................................................17

Une autre façon de faire travailler l'inconscient ................................................................18

Le meilleur moment pour apprendre..................................................................................21

Cultivez votre attention......................................................................................................22

Exercices d'attention et de mémoire ..................................................................................24

Faites immédiatement ce qui doit être fait.........................................................................27

Sachez oublier....................................................................................................................28

Quelques procédés mnémotechniques ...............................................................................29

Le système des articulations chiffrées ...............................................................................30

Autres procédés..................................................................................................................34

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Introduction

Votre mémoire dépend essentiellement de lois psychologiques, par exemple

de votre motivation.

Elle engage toute votre personnalité et sa qualité dépend essentiellement de

votre ressort affectif. Vous retenez surtout ce que vous aimez, ce qui vous intéresse.

Ainsi, un sportsman, qui connaît par cœur les noms, l'ascendance, les

performances d'un grand nombre de chevaux de course, peut être incapable de retenir

une formule physique ou de chimie même relativement simple. Ce n'est pas qu'il ait

tout spécialement la mémoire de ce qui concerne le cheval, mais, comme il

s'intéresse aux courses plus qu'aux sciences, sa mémoire est polarisée. Il en est de

même de la mémoire du politicien qui se rappelle le contenu des discours de ses

collègues. Et cette polarisation peut s'appliquer à des domaines très voisins. Vous

avons par exemple connu un jeune garçon qui, dès l'âge de 8 ans, connaissait le nom

et l'emplacement des principaux cratères et des montagnes de la Lune alors qu'il était

incapable de situer les montagnes de votre globe: il s'intéressait vivement à

l'astronomie et pas du tout à la géographie.

Paraphrasant une maxime célèbre, vous pourriez dire à ce sujet: « Dis-moi ce

que tu apprends et ce que tu retiens facilement, et je te dirai qui tu es. »

Vous devez, pour la même raison, rechercher sincèrement ce que vous aimez

faire et diriger, autant que possible, vos études et votre travail dans cette direction.

Toutefois, l'écueil ici est de prendre pour des aptitudes les penchants que l'on

peut avoir à l'égard de telle ou telle discipline, de tel ou tel travail, de telle ou telle

fonction, car si les talents et les goûts sont fréquemment associés, ils sont parfois

divergents et même opposés. Autre chose est de se plaire à un travail, autre chose est

d'y être qualifié. Le fait est particulièrement net dans le domaine de l'art et de la

littérature.

De même, il est souvent difficile de discerner les aptitudes réelles d'un

adolescent et de dégager celles qu'il doit cultiver spécialement. Ses véritables

capacités peuvent être endormies ou retardées. Aussi convient-il d'être extrêmement

prudent dans le domaine de l'orientation professionnelle d'autant plus qu'en l'occurrence

les tests sont parfois assez artificiels.

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En outre, il faut souligner que les exigences des examens universitaires et de

la vie quotidienne obligent souvent à assimiler des connaissances qui peuvent ne pas

vous intéresser ou pour lesquelles vous éprouvez même plus ou moins d'aversion.

Avant d'entreprendre leur étude, méditez sur les motifs susceptibles de vous y

faire prendre goût. Vous en découvrirez certainement, ne serait-ce que l'opportunité

de posséder ces connaissances afin de satisfaire vos ambitions, vos intérêts, votre

désir de supériorité et de progrès. Leur assimilation devient alors un problème

personnel, une sorte de compétition sportive dont vous devez sortir triomphant. Mais,

en fait, il n'est pas de discipline intellectuelle, si aride soit-elle, qui ne présente

quelques aspects agréables et séduisants. Ce sont ceux-là que vous retiendrez.

Notez au passage que l'importance du facteur affectif dans vos études est bien

connue des éducateurs: tel garçon ne peut, par exemple, apprendre ses récitations,

non parce qu'il manque de mémoire, mais parce que son professeur de français lui est

antipathique. Qu'il change de professeur et la mémoire des textes devient normale.

Dans cet ordre d'idées, le psychologue américain Kurt Lewin a mis en

évidence le rôle de l'émotion dans le travail intellectuel et la mémoire. Il divisa ses

élèves en deux groupes égaux, les fit installer dans deux salles différentes, puis

félicita les élèves d'un groupe pour leur travail et blâma ceux de l'autre groupe.

Ensuite, il énonça un certain nombre de phrases sans grande signification et demanda

à ses élèves de les apprendre par cœur. Les élèves du groupe complimenté ne firent

que 25 p. 100 d'erreurs de mémoire, tandis que ceux du groupe vitupéré en

commirent 52 p. 100.

Conclusion : un état psychologique favorable contribue grandement à rendre

efficaces les règles mnémoniques que vous devez observer dans l'étude d'une matière

quelconque.

Si vous les suivez régulièrement, la première condition étant autant que

possible remplie, vous pouvez être assuré d'acquérir une mémoire souple, rapide et

fidèle.

Vous devez bien comprendre avant d'apprendre

Avant de vouloir retenir un texte, un sujet quelconque de français, d'histoire,

de géographie ou de sciences, vous devez d’abord en faire l'analyse et en comprendre

la signification exacte dans ses moindres détails.

Quand vous vous trouvez en face d'un morceau que vous devez mémoriser,

votre premier travail doit être de vous rendre compte de l'architecture du morceau, de

retrouver le plan de son exécution, de chercher le chemin qu'a suivi l'auteur, de voir

par où il a passé, où il a tendu; de se dessiner, pour ainsi dire à soi-même, l'ordre des

idées, car cet ordre est une sorte de cadre où viennent naturellement se ranger à leur

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place toutes les images, tous les mots, de façon qu'ils restent nettement fixés dans le

souvenir.

Les formules scientifiques délicates, les passages difficiles, les mots obscurs

seront éclairés et précisés par le recours à des ouvrages adéquats suffisamment

explicites, par l’interrogation de moteurs de recherche sur le web et par l'usage du

dictionnaire qui doit être toujours à la portée de la main. Avec Chapelain vous

pouvons le considérer à juste titre « comme le trésor et le magasin des termes simples

et des phrases reçues ». II enseigne avec précision, stimule votre curiosité, éclaire

votre jugement, enrichit et fortifie votre pensée tout en vous faisant souvent mesurer

l'étendue de votre ignorance.

Les lieux géographiques de tout genre, les montagnes, les rivières, les villes,

etc., seront repérés sur un atlas comme par exemple www.3datlas.com.

Pour retenir facilement une suite de faits historiques, vous chercherez à

déterminer les rapports naturels qui ont existé entre eux. N'apparaissant plus isolés et

s'enchaînant en une série de causes à effets, leur mémorisation sera d'autant plus sûre

et solide que vous aurez eu recours au jugement et à la raison.

Nous précisons plus loin ces différents points.

Utilisez les lois psychologiques de la mémoire

La plus importante des lois mnémoniques, parce qu'elle conditionne la

conservation des images, a trait à la vivacité de l'impression et de la sensation

premières. Vous retenez facilement un spectacle, un fait, une lecture, une notion qui

ont suscité une sensation forte. Son acuité peut provenir de l'émotion qui l'accompagne

ou de l'attention qu'elle nécessite.

Si vous n’êtes pas toujours maîtres de la première condition, vous l’êtes de la

seconde. Autrement dit vous pouvez accorder la plus grande attention au texte ou au

sujet que vous désirez fixer dans votre mémoire.

Cette démarche de l'esprit peut se faire en deux temps:

« Quand je lis un livre dont j'ignore la valeur écrit Jules Payot, il se passe en

mon attention l'analogue de ce qui se passe dans mes muscles lorsque je franchis un

pont de neige douteux sur la crevasse d'un glacier: je n'appuie pas. Je ne marche pas

franchement, délibérément. De même, je lis « du doigt ». De la sorte, la marque

laissée dans la mémoire est si faible que quelques heures suffisent à l'effacer. Parfois

même, comme dans la lecture du journal, je ne puis rien retrouver quelques moments

après. La plupart des conversations banales, des observations et des lectures sans

valeur se dissipent comme du brouillard au soleil.

«J'ai acquis de la sorte une précieuse faculté d'oubli volontaire dont je

conseille aux jeunes gens de faire les frais. Il n'y faut que de la volonté et de

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l'habitude. Cette faculté donne le privilège de ne rien retenir du premier coup, et, par

conséquent, de ne pas être encombré de souvenirs du hasard. Ce que j’entends, ce

que je vois, ce que je lis glisse à l'oubli si je ne retiens pas par un acte d'attention

redoublé, donc voulu. Je puis lire sans rien retenir quand je n'ai pas accordé ce

redoublement.

« Pour que je retienne une chose, il faut, maintenant que l'habitude est prise,

que je veuille la retenir et que je lui accorde un retour d'attention. Tout ce que je ne

fixe pas par ce retour volontaire d'attention disparaissant, je fais une immense

économie de force nerveuse, car je ne retiens que ce qui m'intéresse, que les

observations et les expériences de valeur. »

L'attention sera facilitée, et, du même coup, l'impression renforcée, par

l'établissement de plans, de résumés simples et précis, par l'exécution de schémas,

l'examen d’illustrations et de photographies, notamment sur le web, se rapportant au

sujet étudié.

Savoir lire pour retenir, c’est tout un art

Aux judicieux conseils donnés par Jules Payot, vous en ajouterez quelquesuns

car la lecture joue un rôle de premier plan. Elle vous permet, en particulier, de

combler le fossé qui existe entre la connaissance et l'action et d'améliorer de ce fait

votre comportement individuel. D'autre part, elle vous donne le moyen, tout

spécialement en ce qui concerne les disciplines scientifiques, d'entrer en contact avec

des réalités qui s'installent chaque jour davantage aux carrefours de la pensée.

Sans doute, à notre époque, la radio et la télévision ont retiré au livre l'un de

ses rôles essentiels qui est d'apporter la connaissance.

Mais l'écrit présente un avantage considérable sur l'audiovisuel car il est le

véhicule indispensable à la réflexion. A l'encontre des informations audio-visuelles,

qui sont plus ou moins passivement « reçues », la lecture représente un moyen « actif

» de connaissance. Elle provoque généralement la mise en oeuvre des meilleures

facultés intellectuelles: la concentration, l'attention active, la compréhension, la

confrontation de la pensée de l'auteur avec votre propre pensée de sorte qu'elle peut

être l'occasion privilégiée d'une rencontre entre deux solitudes. Nourriture cérébrale,

elle participe aussi au développement de la personnalité.

La confrontation régulière avec l'expression d'intelligences indiscutées, avec

des connaissances nouvelles engendre la culture; la mémoire s'enrichit et groupe ses

acquisitions, le caractère se précise par le choix constant que propose l'esprit critique,

l'imagination s'abreuve aux sources littéraires. Pour bien comprendre la pensée

politique, économique, sociale, littéraire, scientifique, philosophique et morale, il

faut la lire, et, en l'occurrence, le livre, notamment sous la forme d’eBook, a un

avenir plus glorieux encore que son passé puisqu'il peut maintenant se limiter à ce

qu'il a de plus noble.

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A ce point de vue, et sans prôner pour autant une littérature édifiante ou

béatement optimiste, évitez de lire les oeuvres médiocres, les ouvrages d'aigris et de

mécontents, qui développent l'anxiété, et qui, de ce fait, sont dangereux pour votre

équilibre mental et votre paix intérieure, alors qu'il y a tant d’œuvres splendides et

réconfortantes.

Devant les titres prometteurs, devant les alléchantes « bandes de lancement »,

ayez le courage de vous demander: «Ces livres valent-ils la peine d'être lus ? » Soit

par vanité, soit par folle ambition de se tenir au courant et d'« être à la page », soit

plus souvent encore par curiosité passionnée et dévorante, ne vous jetez pas comme

un affamé sur n'importe quel livre qui « vient de paraître ». Laissez-le vieillir et faire

ses preuves. Dans quelques mois peut-être vous n’entendrez plus parler de ces

ouvrages qui, à un moment donné, « ont fait fureur »; alors vous pourrez lire en toute

sécurité les 2 ou 3 qui surnageront.

D'un point de vue un peu différent, et sans vouloir affirmer dogmatiquement

que « tout est dans tout », il est néanmoins permis de dire que dans les oeuvres

éminentes et accomplies, dans ces livres qui ont subi l'épreuve du temps et que l'on

peut qualifier de « royaux », les grands écrivains, les philosophes et les moralistes de

génie ont tout vu, tout senti et tout dit, de sorte que les auteurs de second plan ne font

que les imiter ou les démarquer. Dès lors, ne vaut-il pas mieux préférer les originaux

aux copies, puiser à la source pure plutôt que de s'abreuver aux maigres et parfois

troubles ruisseaux qui en découlent ?

Abandonnez aussi ces auteurs obscurs et quelquefois incompréhensibles

parce que vagues et confus, ceux qui déforment le réel pour paraître subtils, profonds

ou raffinés, ou encore ceux qui, par snobisme, sont des abstracteurs de quintessence.

Autrement dit, délaissez ces fabricants de nuages de fumée, ces précieux, ces

Trissotin pour qui nulle oeuvre ne mérite crédit si elle n'est hermétique.

Ne vous laissez pas non plus piper par ces « prix littéraires », de notoriété et

de qualités douteuses, qui distinguent un livre parmi des dizaines d'autres qui le

valent et qui le propulsent ainsi vers de hauts tirages alors que les ouvrages délaissés

restent dans l'obscurité. Ni par certains « Mémoires » plus ou moins suspects que l'on

fait « mousser » comme s'il s'agissait d'une lessive ou d'un savon de qualité et qui

mettent en vedette une « personnalité » en vue, qu'elle soit militaire, diplomate,

acteur, sportif, politicien, truand « repenti et embourgeoisé », participant à un

« scandale », etc.

En tout cas, quelle que soit la nature de l'ouvrage que vous désirez examiner,

jetez d'abord un coup d’œil sur la préface, parcourez la table des matières puis lisez

attentivement la conclusion qui, généralement, résume les théories ou les faits

exposés.

Si vous estimez que le livre mérite d'être lu, n'oubliez pas que l'art de lire se

confond avec l'art de penser: il exige patience et recherche.

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Ce qui signifie qu'il faut lire lentement, quitter le livre de temps en temps et

méditer sur le passage que vous venez de lire.

Il faut aussi relire parce que vous n’êtes pas sûr d'avoir du premier coup

compris exactement un auteur et parce qu'en relisant un texte vous y découvrez

toujours de nouvelles beautés ou des idées qui vous avaient tout d'abord échappé.

Au cours de la lecture, vous soulignerez les passages clés et vous les

numéroterez dans la marge puis vous les classerez par sujets sur la page de gauche.

Vous les recopierez ensuite dans un fichier informatique ou à la main sur une fiche

bristol. Vous reprendrez la fiche chaque fois que vous aurez besoin d'une citation ou

d'une idée sur ce qu'a dit l'auteur. Cet index vous donnera le numéro de la page et

avec cette annotation vous pourrez reprendre un livre que vous n'avez pas lu depuis

des années.

Commencez donc cette bonne habitude tout de suite avec le présent texte.

Sélectionnez les phrases-clés et rangez-les dans un fichier d’un coup de

copier-coller.

Enfin, s’il vous arrive de lire un ouvrage de médiocre qualité, ce n’est pas

grave, car «il n y a pas de mauvais ouvrage où il n'y ait quelque chose de bon »

(Goethe). Au surplus, vous pouvez tirer du profit à lire un livre mal écrit, mal pensé

ou insignifiant si vous savez en relever les imperfections.

Recherchez la netteté, la précision et l'ordre

Le grand ennemi de la mémoire est la confusion. Les auxiliaires les plus

puissants sont la netteté, la précision et l'ordre.

Ne cherchez donc pas à appréhender un grand nombre de notions à la fois et

celles que vous maintiendrez à la lumière de l'attention seront bien précises et

réduites à l'essentiel. Vous en éliminerez les menus détails de façon à les présenter à

l'esprit sous la forme d'idées générales. Celles-ci soulagent la mémoire parce que,

sous une représentation unique, un seul mot, une seule formule, une seule phrase,

elles embrassent une multitude de faits particuliers. Notez au passage que toute la

publicité est basée sur ce principe: pour être retenus, les slogans et les noms de

marque doivent être présentés sous des formes simples et précises.

En outre, l'ordre est le besoin le plus impérieux de l'esprit; la mémoire, en

particulier, ne peut s'en passer. Grâce à l'ordre, elle retient sans peine, porte

légèrement et retrouve à volonté une quantité incroyable d'idées et de faits; sans

ordre, elle succomberait sous un fardeau mille fois moindre.

Cela est si vrai qu'à défaut d'ordre rationnel les procédés mnémotechniques,

dont vous parlons dans la dernière partie, offrent un ordre conventionnel plus ou

moins artificiel. Mais il n'y a d'ordre véritable que l'ordre logique. Vous ordonnerez

Comment développer votre attention et votre mémoire

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donc les idées générales et les idées secondaires rationnellement, c'est-à-dire

hiérarchisées et reliées entre elles par des liens logiques. Tel est le moyen de faire

que votre esprit soit bien plein sans cesser d'être bien fait, d'être rempli sans être

encombré, et contienne beaucoup sans porter en lui aucun poids mort.

Ce qui n'empêche que chacun a sa mnémotechnie personnelle et ses petits

procédés plus ou moins ingénieux pour grouper ses souvenirs et les faire revenir

fidèlement à la conscience. Ainsi, il est utile, dans l'exercice de la mémoire courante,

d'établir des «jalons », des « points de repère » bien choisis et de grouper autour

d'eux tous les souvenirs connexes ou subordonnés.

Pour situer par exemple dans le temps un souvenir indécis un peu vague, vous

pouvez le faire osciller, sur la ligne du passé, entre deux points de repère; vous le

rapprocherez de l'un, vous l'éloignerez de l'autre et vous le daterez par comparaison

avec l'un d'eux. Vous pourrez dire : « Le fait s'est passé une semaine après les

vacances, 15 jours avant la maladie de mon frère, la veille de tel événement

important, etc. » Vacances, maladie, événement marquant sont des points de repère

datés avec précision et exactitude; ils peuvent servir à localiser et à dater d'autres

souvenirs.

Une démarche analogue de l'esprit peut être employée en histoire pour dater

un événement déterminé.

La répétition est la meilleure des rhétoriques

La vivacité de l'impression et de la sensation premières conditionne la

conservation des images. Toutefois, il se peut qu'elle soit faible ou même

pratiquement nulle. En ce cas, à défaut de vivacité, la répétition donnera à

l'impression faible une force supplémentaire. Les enfants, livrés à eux-mêmes, ne

connaissent pas d'autres procédés pour apprendre et retenir leurs leçons. Ils les «

rabâchent ».

Mais il y a un art du rabâchage. Le psychologue allemand C. Ebbinghans a

montré que le moyen le plus efficace pour retenir un texte était, non seulement d'en

faire plusieurs fois la lecture, mais de laisser un intervalle entre chaque reprise. En

outre, on a constaté que l'influence des pauses est plus importante au début des

répétitions qu'à la fin.

Vous pouvez lire le texte une ou deux fois, n'y plus penser, et le reprendre

après un temps d'arrêt de sept ou huit minutes. Un travail subconscient de classement,

de décantation et d'enregistrement, dont vous avons déjà parlé et sur lequel

nous reviendrons, s'accomplit automatiquement. Vous constaterez que s'il faut, par

exemple, onze lectures successives pour apprendre un texte, il n'en faudra plus que

six lorsqu'une pause de quelques minutes les séparera. Ces intervalles permettent en

effet aux mauvaises liaisons qui peuvent s'introduire de s'effacer, alors que les

bonnes liaisons, qui se trouvent renforcées, ne subissent pas encore l'effet de l'oubli.

Comment développer votre attention et votre mémoire

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Au surplus comme l’indique le pédagogue M. Guillaume, « de même qu'un recul

dans l'espace fait ressortir les grandes lignes d'un ensemble, un recul dans le temps

est favorable à la formation d'une représentation schématique ».

La première et la seconde lecture seront faites à haute voix, puis vous

répéterez mentalement le texte. C'est, d'après de nombreuses expériences, la

meilleure façon de procéder, car une répétition mentale exige une attention plus forte

que la répétition à haute voix.

D'autre part, deux ou trois séances d'étude sont préférables à une grande parce

que l'attention s'émousse rapidement. Au bout de quelque temps, en effet, l'intérêt

que vous portez à votre travail diminue et vous faites celui-ci plus ou moins

automatiquement. Toutefois, il ne faut pas tomber dans l'excès contraire et multiplier

les périodes d'études, car, dans ce cas, si l'attention n'a pas le temps de se lasser, elle

n'a pas non plus le temps de se mettre en action, ce qui est un autre inconvénient: tout

exercice intellectuel, comme d'ailleurs tout travail physique, demande effectivement

une « mise en train ».

Après chaque séance, reposez-vous ou effectuez un travail machinal ou un

travail très différents de celui de mémorisation: copie de notes, dessin, résolution

d'un problème de mathématiques, de physique, de chimie, etc. Ici encore, et surtout si

vous vous reposez ou si vous vous livrez à un travail qui ne demande pas un gros

effort d'attention, les souvenirs que vous venez de fixer s'organisent dans

l'inconscient, deviennent plus stables et entrent définitivement dans votre mémoire.

Et il s'agit là d'un fait absolument général, qui est valable chez l'animal

comme chez l'homme, pour des apprentissages moteurs comme pour des

apprentissages verbaux, pour des apprentissages par contiguïté comme pour des

apprentissages par compréhension. Cet effet des repos est considérable.

Si vous oubliez les noms propres peu après les avoir entendus, vous pouvez

utiliser avec profit le procédé de répétition qui était employé naguère par le grand

avocat français Laborie. Lorsqu'il se trouvait en présence de quelqu'un dont il désirait

retenir le nom, il s'arrangeait pour répéter ce nom plusieurs fois au cours de la

conversation. « Ah! disait-il, par exemple, vous vous appelez Monsieur Dupensier.

Comme c'est curieux, j'ai connu un Léon Dupensier à Marseille. Quel homme

charmant était ce Dupensier. Seriez-vous parent avec ce Léon Dupensier ? Je suis

ravi de vous rencontrer, M. Dupensier ! »

Ce n'était là qu'un exercice mnémonique. Maître Laborie avait besoin de

répéter cinq ou six fois à voix haute un nom propre pour le retenir. Mais, ce faisant, il

n'avait pas seulement composé une fiche dans sa mémoire: il s'était aussi créé un

ami.

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Méthode fragmentaire et méthode globale

Lorsqu'il s'agit d'apprendre littéralement un morceau de prose ou de poésie

vous pouvez utiliser la méthode fragmentaire ou la méthode globale.

Dans le premier cas, vous apprendrez le texte par petits fragments. Ainsi,

vous lisez les deux ou trois premiers vers d'une poésie, vous les relisez, et, ensuite,

vous vous efforcez de les répéter sans regarder le texte et vous revenez sans cesse sur

ces deux ou trois vers jusqu'à ce qu'ils soient sus.

La méthode globale consiste à lire le morceau tout entier et à chercher à le

retenir comme un tout. Après une lecture, ou, de préférence, après quelques lectures

totales vous faites un essai de répétition puis vous revenez à la lecture du texte.

Ensuite, sans vous préoccuper de l'oubli que vous avez pu faire en répétant de

mémoire, vous effectuez encore une lecture globale, c'est-à-dire entière d'un bout à

l'autre du texte.

« Il n'est pas besoin de dire, écrit Alfred Binet, que cette méthode globale est

contraire à votre instinct car elle exige beaucoup plus d'attention que l'autre.

Lorsqu'on répète par groupes de deux ou trois vers, vous pouvez faire le travail

machinalement, vous cherchez alors à retenir la sonorité de la phrase, comme une

musique qui impressionne l'oreille intérieure; mais si vous s'astreint à tout lire il est

impossible de retenir le son, car cette musique dénuée de sens est très courte, elle

s'éteint tout de suite comme un écho; il faut alors fixer autrement son attention, la

faire pénétrer plus avant jusqu'au sens, jusqu'aux idées du morceau. C'est ce petit

effort supplémentaire qui vous déplaît, car vous êtes singulièrement ménagers de

votre attention. Or, l'expérience a appris que la méthode globale, malgré son

caractère rébarbatif, est nettement supérieure à l'autre pour la conservation des

souvenirs; elle permet d'apprendre un peu plus vite, et, surtout, ce qui est important,

elle assure une conservation plus longue et plus fidèle. Ainsi, un sujet, au bout de

deux ans, pouvait encore réciter 23 p. 100 des morceaux appris par la méthode

globale, et rien que 12 p. 100 des morceaux analogues appris par la méthode

fragmentaire. Nous croyons que la supériorité de la méthode globale tient à beaucoup

de petites causes, mais, la principale, à votre avis, c'est qu'elle utilise la mémoire des

idées, tandis que par l'autre méthode vous ne fait intervenir que la mémoire

sensorielle des mots. »

En fait, cette conclusion de l'éminent directeur du Laboratoire de Psychologie

à la Sorbonne est un peu trop absolue car vous pouvez, en utilisant la méthode

fragmentaire, saisir le sens global du texte: il suffit de lire d'abord celui-ci en entier.

En tout cas, du point de vue pratique, l'expérience vous a montré que la

méthode fragmentaire, qui sollicite un effort d'attention moindre que la méthode

globale, convient particulièrement aux jeunes élèves, et que cette dernière doit être

de préférence utilisée par les étudiants et les adultes à condition toutefois que leur

faculté d'attention soit intacte. Mais, dans les périodes de fatigue, où le pouvoir d'attention

est émoussé, les étudiants et les adultes auront intérêt à employer la première

méthode.

Comment développer votre attention et votre mémoire

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Établissez des associations multiples

Le rappel mnémonique se faisant de proche en proche à travers un réseau

d'associations multiples, qui vont du connu aux images mnésiques, un souvenir sera

d'autant plus stable et d'autant plus facile à ramener à la conscience qu'il a plus de

relations avec d'autres souvenirs.

C'est ainsi que le souvenir des mots est généralement excellent parce qu'il est

habituellement enraciné dans quatre mémoires différentes qui ont été mises en

évidence par la maladie qui peut supprimer l'une sans atteindre les trois autres: la

mémoire auditive, la mémoire visuelle, la mémoire graphique et la mémoire

d'articulation.

Cette remarque conduit immédiatement à cette application pratique: pour

retenir un mot ou une formule scientifique difficiles, il faut les écrire et les prononcer

à haute voix tout en s'écoutant parler.

D'autre part, vous déterminera par l'observation et l'expérience si, au point de

vue mnémonique, l'on est «auditif», « visuel» ou « moteur ». Soit, par exemple, à

retenir un mot un peu difficile: Rabindranath. Si, à cet effet, vous éprouvez le besoin

de l'entendre prononcer, c'est que vous êtes surtout un « auditif ». Si vous êtes obligé

de l'écrire, c'est que vous possèdez une mémoire «visuelle et motrice». Si vous vous

le représentez nettement en votre esprit, c'est que vous êtes essentiellement un

«visuel ».

Remarquez au passage que ces types de mémoire sont plutôt des types

schématiques et approximatifs que l'expérience rigoureuse de la réalité. En fait, la

mémoire de chacun de nous est à la fois auditive, visuelle et motrice. Chez un

individu normal, si médiocre que soit par exemple la mémoire visuelle, elle sera toujours

suffisante pour lui permettre de se rappeler la physionomie de ses parents; ou si

faible que soit sa mémoire motrice, elle lui permettra toujours de se souvenir des

mouvements nécessaires pour marcher ou pour écrire. Il ne faut donc pas vouloir

rencontrer dans la vie des esprits qui réalisent complètement et uniquement l'une ou

l'autre des différentes formes de mémoire que vous venez de distinguer. La mémoire

appartient à la fois aux divers types mais il reste vrai que la plupart des mémoires se

rattachent à l'une plus qu'à l'autre.

En tout cas, la forme de mémoire qui prédomine en vous étant définie, vous

vous efforcerez de développer votre mémoire dans le sens qui lui est favorable tout

en lui associant les autres formes de souvenir. Vous n'en retirerez que des avantages.

En effet, si, évoquant un objet ou un fait, vous vous remémorez avec

promptitude et netteté son image visuelle, la reviviscence aisée de cette dernière, en

même temps que très avantageuse en soi, sera d'une utilité d'autant plus grande que

vous aura eu soin d'y rattacher préalablement, grâce à des associations répétées, les

Comment développer votre attention et votre mémoire

13

images auditives et motrices: celles-ci réapparaîtront en même temps que l'image

dominante.

Autrement dit, en cultivant à la fois votre mémoire visuelle et les autres

formes de mémoire, vous rendrez votre mémoire en général plus facile et plus riche,

puisque, dans tel ou tel cas, un souvenir, par exemple auditif, viendra suppléer un

souvenir visuel défaillant, le fortifiera s'il est faible, le complétera s'il est incomplet:

bref, vous vous rappellerez mieux les choses, d'une façon plus exacte et plus

intégrale, si vous pouvez disposer de plusieurs espèces de mémoire au lieu d'une.

En outre, puisque c'est la multiplicité des sensations qui facilite le travail de

la mémoire, vous vous efforcerez d'en augmenter le nombre. Lorsque vous aurez, par

exemple, à apprendre un morceau de poésie, vous chercherez les intonations les

meilleures, les plus variées, les plus justes afin d'impressionner, par une grande

diversité de sensations, votre ouie et vos organes vocaux. Si vous copiez un texte,

vous ferez des accolades, des coupures, des changements d'écriture et d'encre en

rapport avec le sens du sujet. Et, dans tous les cas, si vous avez déterminé votre type

de mémoire, vous insisterez sur la sensation que vous retenez le mieux.

Associez les souvenirs

Associez également vos souvenirs chaque fois qu'il sera possible de le faire.

C'est ainsi qu'un examen microscopique sera toujours accompagné d'une

courte description et d'un croquis qui seront ensuite comparés aux données d'un

ouvrage adéquat.

Les mathématiques, qu'elles soient « anciennes » ou « modernes », seront

abordées sous l'angle de la recherche et de la découverte, et, bien entendu, ne seront

pas limitées à la seule étude du manuel. En ce qui concerne le premier point, vous

atténuerez grandement leur aspect apparemment aprioritique et parfois déplaisant ou

difficile en considérant les théorèmes comme des problèmes qu'il faut résoudre, et,

pour le second point, en ayant constamment recours aux vérifications concrètes et

aux applications pratiques.

Ainsi, l'étude des aires ou des volumes sera accompagnée de levée de plans et

de mesures de vases.

En algèbre, les représentations graphiques, tout particulièrement' dans l'étude

des fonctions, joueront un rôle primordial. La notation différentielle et le calcul

intégral trouveront de nombreuses applications en physique, en mécanique et en

chimie.

D'autre part, en mathématiques « modernes », les enfants peuvent, dès leur

plus jeune âge, s'initier par exemple à la théorie des ensembles avec des pions, des

cordelettes de diverses couleurs, des réglettes emboîtables et des puzzles.

Comment développer votre attention et votre mémoire

14

En définitive, la pratique des mathématiques doit être essentiellement une

activité vivante.

Les connaissances en physique et en chimie ne seront solides que si elles sont

soutenues par des expériences et par des exercices numériques.

Même livré à vous-même, vous pouvez monter un petit laboratoire de

physique et de chimie qui vous permettra de réaliser de nombreuses expériences que

vous confronterez avec les données livresques. La joie d'apprendre, l'esprit d'initiative,

voire de créativité seront ainsi considérablement stimulés. En outre, pour

assimiler parfaitement les leçons qui sont faites en classe, rien de tel que de résoudre

des problèmes de physique et de chimie.

A cet effet, vous utiliserez avec profit des recueils de problèmes avec leurs

solutions. Mais, en l'occurrence, disons immédiatement que ces ouvrages peuvent

être inutiles s'ils sont mal employés. Ils manqueraient en effet complètement leur but

s'ils n'étaient lus qu'en vue d'être compris car ils donneraient l'illusion d'une facilité

trompeuse en offrant une nourriture toute digérée. Vous devez d'abord ignorer les

solutions et n'en prendre connaissance qu'après avoir tenté de résoudre les problèmes

par ses propres moyens. Et alors vous verrez si les résultats obtenus sont exacts et si

l'on a appliqué de bonnes méthodes.

En sciences naturelles, il vous sera facile d'herboriser, de constituer une

collection d'insectes et de roches, de disséquer de petits animaux. Il existe des livres

spéciaux qui vous guideront utilement dans ces travaux et ces recherches.

Notons ici que les disciplines d'enseignement désignées naguère encore sous

les noms de zoologie, de botanique, de géologie, etc., s'effacent aujourd'hui devant

l'écologie, l'éthologie, la psychophysiologie, la biologie, la biologie fondamentale, la

génétique, etc.

Et il ne faudrait pas croire que cette mutation est purement verbale. Elle

exprime le prodigieux bond effectué actuellement par les sciences de la nature,

notamment dans les biotechnologies, si prodigieux même que certains ont pu dire

que vous entrons dans l'« ère biologique ».

II s'ensuit que l'enseignement des sciences naturelles réunit une

exceptionnelle étendue de moyens éducatifs et il est indispensable que son

incomparable valeur culturelle, sa spécificité, sa perspective humaniste soient

affirmées et mises à profit à tous les niveaux de la scolarité.

L'astronomie pratique est accessible

On peut, sans instrument, apprendre à connaître les principales constellations

et les planètes visibles, observer les phases de la lune et différents phénomènes

célestes: étoiles filantes, éclipses du soleil et de la lune, lumière zodiacale, etc. Une

lunette, même modeste, une simple jumelle, par exemple, peut vous permettre de

Comment développer votre attention et votre mémoire

15

contempler les principales merveilles du ciel: des étoiles doubles ou triples, les

nébuleuses d'Orion et d'Andromède, les taches du soleil (Un verre noir doit être alors

adapté à l'oculaire.), les cirques, les cratères et les montagnes de la lune, les phases

de Vénus, les calottes polaires de Mars, les satellites de Jupiter, l'anneau de Saturne.

Si vous êtes étudiant en médecine, vous ne manquerez pas de comparer les

états et les rythmes pathologiques à l'état de santé et aux rythmes normaux que vous

apprendrez à connaître sur vous-même ou sur des camarades d'étude. En toute

circonstance, vous vous référerez à l'illustration vivante que vous offre votre propre

organisme.

En outre, si ceci est possible, vous utiliserez l'ordinateur pour vous entraîner

au diagnostic médical. En l'occurrence, l'ordinateur simule certaines maladies et

l'étudiant effectue des analyses de laboratoire, puis, d'après les résultats, formule son

diagnostic qui est immédiatement corrigé par la machine.

Toute étude de géographie doit être concrète. Elle sera facilitée par l'examen

de cartes, de gravures, de photographies et comportera nécessairement des schémas

faits de mémoire, puis rectifiés s'il y a lieu, ainsi que des comparaisons avec des

notions familières: comparaison de la superficie d'une région, d'un État avec celle de

la France; comparaison de la longueur des fleuves étrangers avec celle d'un fleuve

français ou avec celle d'un fleuve d'un autre pays; comparaison de la population

d'une ville avec la population d'une autre ville que l'on connaît bien, etc. vous

cherchera aussi à mettre en évidence l'interdépendance des phénomènes, les liaisons

existant entre la constitution du sol, la végétation, les établissements humains.

Autrement dit, vous établirez des rapports entre les divers facteurs physiques,

entre les facteurs physiques et biologiques, entre les facteurs physiques et humains,

entre les différents facteurs humains qui ont finalement créé les aspects, la vie de la

plaine, de la montagne, du fleuve, du village, du bourg et de la ville. Cette synthèse,

expression profonde de la réalité des choses, fera découvrir des horizons nouveaux et

donnera aux faits toute leur signification et leur portée.

Au reste, à votre époque, les journaux d'information, la radio, la télévision, le

cinéma et surtout le web rendent la géographie extrêmement vivante et l'étayent à

tout instant.

Les notions historiques seront associées à des connaissances géographiques

et, dans la mesure du possible, illustrées par des visites à des musées et par la

consultation de documents originaux. En procédant ainsi, l'histoire donnera le sens de

l'humain mieux que peut le faire une simple étude livresque et cela n'est pas à

négliger.

En psychologie et en philosophie, vous trouverez de nombreux points d'appui

et un grand nombre de liens des données livresques avec votre propre vie mentale et

nos opinions philosophiques; exemples pris en littérature; données de la biologie et

de la médecine. La règle d'or en ce domaine est de n'employer un terme psy-

Comment développer votre attention et votre mémoire

16

chologique ou philosophique qu'en le définissant préalablement et, en l'occurrence, il

est utile de posséder un cahier ou un fichier de vocabulaire.

L'étude des langues vivantes sera favorisée par l'emploi du magnétophone, du

CD rom, de la radio, et, s'il se peut, comme ceci a lieu dans certains établissements

scolaires spécialement équipés à cet effet, par la vidéo, car si le magnétophone, le

CD rom et la radio permettent un contact direct avec la langue vivante authentique, la

projection cinématographique et surtout la vidéo vont au-delà : elles vous plongent,

en quelque sorte, dans un « bain de langue étrangère », elles vous placent au milieu

d'une série de comportements appropriés aux structures linguistiques.

La littérature elle-même peut bénéficier d'utiles associations avec la

psychologie, la sociologie, la philosophie et même avec certaines données

scientifiques.

Enfin, en règle générale, et quelle que soit la discipline considérée, vous

effectuerez, dans la mesure du possible, des rapprochements entre ce que vous

apprenez et ce que vous savez déjà afin que les acquisitions nouvelles fassent corps

avec les connaissances antérieures.

Évitez l'intrusion d'états de conscience antagonistes

Bien que cette règle soit évidente, il convient néanmoins de la signaler.

On peut l'exprimer ainsi: La reviviscence d'une image est d'autant plus facile

que cette image rencontre moins d'états antagonistes dans la conscience au moment

où elle doit y apparaître.

Ainsi, lorsque vous cherchez à vous rappeler un souvenir qui ne vous revient

pas immédiatement à l'esprit, il vous arrive de fermer les yeux afin de supprimer

toutes les sensations visuelles qui pourraient s'opposer à l'évocation de l'image; de

même, si vous voulez écrire, vous fuyez les conversations, parce que, pour écrire un

mot, il faut d'abord en évoquer l'image dans votre esprit et que cette évocation sera

difficile si, au même moment, vous entendez quelqu'un prononcer des mots

différents.

Il s'ensuit que pour fixer un fait dans votre mémoire ou pour vous le

remémorer, il convient de chercher, sinon la solitude, tout au moins le calme et le

silence. Sinon, il faut une grande force d'attention pour vous abstraire du milieu ce

qui entraîne une fatigue supplémentaire qui s'ajoute à la fatigue causée par le travail

de mémorisation.

Au cas où vous seriez absolument obligé de travailler mentalement dans le

bruit, vous pouvez vous obstruer les conduits auditifs à l'aide de tampons. Ils gênent

parfois dans les premiers temps de leur utilisation, mais, au bout de quelques jours,

vous y êtes si bien accoutumé qu'il est difficile de vous en passer même en l'absence

de bruit.

Comment développer votre attention et votre mémoire

17

Faites travailler votre inconscient

Ainsi que vous l'avons signalé à propos du rabâchage, il ne faut jamais

chercher à retenir sur-le-champ une notion ou un texte. Il est nécessaire, pour qu'elle

s'ancre bien dans la mémoire, que l'idée à retenir envoie de nombreuses racines dans

les différentes régions de l'esprit, en particulier dans l'inconscient, et cela n'est

possible qu'avec le temps.

La mémorisation et en général le travail intellectuel sont en effet, pour une

grande part, oeuvre inconsciente de l'esprit: c'est dans le mystérieux laboratoire de

l'inconscient que s'organisent les matériaux dont votre mémoire est faite et dont les

résultats apparaissent ensuite à votre conscience; c'est là que se forment les oeuvres

les plus modestes de l'imagination comme les découvertes géniales et c'est là aussi

que se résolvent souvent, alors que vous n'y pensez plus, les problèmes dont vous

avez cherché en vain la solution dans les efforts de votre attention consciente.

A ce sujet, un exemple banal est fourni dans la recherche des mots croisés.

Lorsqu'ils ne viennent pas immédiatement à l'esprit, il suffit très souvent

d'abandonner un moment le jeu pour les trouver alors facilement: l'inconscient a

travaillé. Mais, dans tous les cas, et dans les conditions habituelles, l'inconscient n'a

pas de pouvoir magique. Il ne peut oeuvrer sur une question déterminée que si les

facultés conscientes l'ont déjà examinée sur toutes ses faces. « L'inspiration, disait

Napoléon, est la solution spontanée d'un problème longuement médité. »

C'est surtout pendant le sommeil que l'enracinement, que le tallage des idées

a lieu. Aussi nous vous conseillons de ne jamais préparer une leçon pour le jourmême.

Il convient de l'étudier, au plus tard, la veille, ou, mieux, l'avant-veille du jour

où elle doit être sue et d'y penser avant de s'endormir. Vous serez souvent surpris de

constater le lendemain matin ou le surlendemain matin que vous la possédez

parfaitement. En tout cas, s'il n'en est pas exactement ainsi, ses éléments apparaîtront

beaucoup plus clairs, beaucoup plus nets, beaucoup plus simples, et, en définitive,

bien plus faciles à retenir. A votre insu, l'inconscient a oeuvré. Cette technique

s'applique, bien entendu, non seulement aux leçons à apprendre, mais aussi à la

mémorisation d'un texte quelconque: discours, chanson, rôle de théâtre, etc.

Une variante du procédé a été préconisée par l'instituteur américain Max

Sherover. Ayant eu un soir l'idée d'aider son fils à retenir un poème en le lui répétant

pendant qu'il dormait, il constata le lendemain que l'enfant récitait sa leçon sans

faute.

Enthousiasmé par cette réussite, il inventa le «cérébrographe» constitué d'un

magnétophone, d'une pendulette électrique et d'un minuscule haut-parleur que l'on

place sous l'oreiller. A une heure déterminée, qui correspond au sommeil profond,

l'appareil se met en marche de lui-même et chuchote une leçon préalablement

enregistrée.

Comment développer votre attention et votre mémoire

18

Aujourd’hui, il est facile, avec un ordinateur, de déclencher l’écoute de

fichiers MP3 préalablement enregistrés, pendant la nuit, aux heures que l’on

souhaite. Il suffit de se procurer un écouteur spécial qui se glisse sous l’oreiller.

Les résultats obtenus sont très souvent des plus satisfaisants. Actuellement,

beaucoup d'acteurs utilisent des méthodes de ce genre pour apprendre leur rôle en

dormant. C'est ainsi que grâce à lui le chanteur chilien Ramon a appris en une

semaine son rôle de « Carmen » qu'il chanta sans accent à la Scala de Milan, très peu

de temps après son engagement.

En l'occurrence, tout se passe comme si le cerveau, n'étant pas gêné par les

inquiétudes et les occupations, a une capacité très grande pour assimiler puis se

rappeler l'information.

Toutefois, étant donné que l'emploi du cérébrographe impose au cerveau un

travail intellectuel important alors qu'il devrait se reposer, vous préconisons de

préférence la technique décrite dans le paragraphe suivant.

Une autre façon de faire travailler l'inconscient

Il est vraisemblable que l'élaboration subconsciente du cerveau pendant le

sommeil est concomitante de son état particulier caractérisé par ce fait qu'il est alors

le siège des rythmes électroencéphaliques «alpha » ou « delta ».

A ce sujet, signalons que les variations électriques des cellules cérébrales

produisent des courants d'ensemble que l'on peut enregistrer à travers le crâne. Ces

courants d'action sont de très faible voltage (de l'ordre du dixième de millivolt) et

sont oscillants d'où le nom impropre qui leur est parfois donné d'«ondes cérébrales ».

Selon leur fréquence (c'est-à-dire d'après le nombre d'oscillations qu'ils

présentent à la seconde) et selon leur amplitude, on distingue essentiellement quatre

sortes de courants électriques cérébraux que l'on désigne par leur rythme: les rythmes

«alpha», «bêta», « thêta » et « delta ».

Le premier correspond au repos sensoriel. Il est formé d'oscillations assez

régulières d'aspect pseudo-sinusoidal et présentant de 8 à 12 cycles par seconde.

Vous l'obtenez avec un sujet normal au repos, détendu psychiquement, en

relâchement musculaire complet et les yeux fermés. Il disparaît lorsqu'on ordonne au

patient d'ouvrir les yeux. Il s'évanouit également si le sujet fait un effort intellectuel

suffisant, si vous lui fait entendre un bruit assez intense ou si vous le soumettez à une

excitation douloureuse.

Le rythme « bêta » se rapporte à l'activité sensorielle. Il est constitué de très

petites oscillations de fréquence plus rapide que celle du rythme alpha (14 à 30

oscillations par seconde). Il persiste chez certains sujets gardant les yeux fermés. Ce

sont des personnes dont l'imagination est à prédominance visuelle ou qui présentent

un médiocre équilibre vago-sympathique.

Comment développer votre attention et votre mémoire

19

Une troisième forme d'activité rythmique se manifeste beaucoup plus

rarement et sa présence est inconstante. Sa fréquence qui est basse est de l'ordre de 4

à 7 oscillations par seconde. On l'appelle le rythme « thêta ». Il est habituellement lié

à un état émotionnel désagréable. Vous le rencontrez aussi chez les personnes à

comportement agressif.

Dans les différentes affections du système nerveux central: l'épilepsie, les

encéphalites et les méningo-encéphalites, les traumatismes crâniens et leurs

séquelles, les tumeurs cérébrales, les grandes psychoses (la schizophrénie en

particulier) vous constatez que les tracés électroencéphaliques sont modifiés. D'autre

part, l'alcool, la caféine, les tranquillisants et quelques autres drogues affectent les

ondes alpha d'une façon variable, c'est-à-dire selon les individus; en revanche, l'effet

du tabac est plus caractéristique: presque tous les gros fumeurs présentent très peu

d'alpha et ont une activité bêta considérable et, à ce sujet, les travaux de Barbara

Brown ont montré que les électroencéphalogrammes des gros fumeurs sont faciles à

distinguer de ceux des non-fumeurs en raison de leur faiblesse en rythme alpha qui,

d'ailleurs, est relativement rapide.

Pendant le sommeil, le rythme alpha persiste d'abord mais sa durée et son

importance diminuent progressivement. Le tracé électroencéphalique passe ensuite

par plusieurs stades différents dont le dernier, qui correspond à un sommeil profond,

est représenté par un rythme très lent égal ou même inférieur à 4 oscillations par

seconde et désigné sous le nom de rythme « delta ». Les rêves introduisent de très

brèves perturbations dans l'électroencéphalogramme du sommeil, ce qui laisserait

supposer, comme le pensaient déjà les psychologues, qu'ils sont extrêmement courts.

Mais les Drs Kietmans et Dement, qui ont créé « le laboratoire des rêves » à

l'Université de Chicago, ont montré récemment qu'ils étaient en réalité assez longs.

En 6 heures de sommeil, une personne normale passerait 64 minutes à rêver et plus

de 90 minutes en 8 heures. Le rêve surviendrait, pour chaque individu, à heures fixes,

quatre fois par nuit en moyenne et durerait de 8 à 30 minutes.

Le réveil fait parcourir à un rythme accéléré et en sens inverse les étapes

successives qui conduisent au sommeil.

Etant donné que pendant le sommeil le cerveau est capable, comme nous

l'avons vu dans le paragraphe précédent, d'enregistrer automatiquement un texte

quelconque, nous avons pensé qu'en suscitant volontairement en soi les rythmes

alpha et delta il serait possible d'apprendre facilement. C'est effectivement ce que

nous avons constaté en utilisant la technique suivante que nous préconisons depuis

quelque trente ans.

On enregistre d'abord sur magnétophone – ou un enregistreur MP3 ou même

un ordinateur - le texte que l'on désire apprendre ou assimiler: leçon, données

littéraires, linguistiques, géographiques, historiques, scientifiques, technologiques,

etc., et, s'il y a lieu, discours, chanson, rôle de théâtre.

Comment développer votre attention et votre mémoire

20

Cela fait, vous vous installez confortablement dans un fauteuil ou, mieux,

vous vous étendez sur une chaise longue, sur un divan ou sur un lit et vous cherchez

à réaliser un état de relaxation aussi complet que possible. Alors, au bout de quelques

minutes, et comme vous l'avons signalé, les bruits du dehors sont faiblement perçus,

les membres semblent engourdis, la sensibilité est atténuée.

C'est à ce moment que doit fonctionner le texte enregistré grâce à

l'intervention d'une tierce personne, ou, de préférence, à l'aide d'un dispositif

automatique, tel que le « task scheduler », préalablement réglé. Les paroles,

susurrées selon un débit plutôt lent, doivent être tout juste audibles.

Au cours de l'audition, aucun effort d'attention ni même de compréhension ne

doit être fait. Dans ces conditions, les connaissances, et notamment les connaissances

linguistiques, s'inscriront comme par enchantement dans le cerveau.

En l'occurrence, vous avez provoqué en effet, mais en quelque sorte

volontairement et en connaissance de cause, ce qui se produit lorsque l'inconscient

travaille au cours du sommeil.

Notons au passage que cette façon d'apprendre est à la base de la

suggestopédie mise au point par Georgi Lozanov, médecin et psychothérapeute

bulgare. Les étudiants se trouvant dans un état de relaxation aussi complet que

possible, l'instructeur psalmodie, sur un fond de musique classique, les matières qu'il

désire enseigner lesquelles sont, en général, des langues étrangères. Durant cette

phase passive, ils ne doivent pas prêter attention à la leçon, mais écouter uniquement

la musique. « L'étudiant-type, affirme Georgi Lozanov, apprend ainsi en deux ou

trois mois un ensemble de connaissances qui demande normalement deux ans

d'études universitaires. »

Cette méthode, qui depuis plusieurs années est utilisée au célèbre Institut de

Suggestologie de Sofia, est maintenant répandue dans le monde entier, et, en

particulier aux Etats-Unis où elle est largement commercialisée. Mais le procédé est

souvent exploité sous une forme qui frise le charlatanisme. Ainsi que le soulignent

Gay Gaer Luce et Julius Segal, chargés par le Gouvernement américain d'étudier les

travaux de l'Institut de la santé des U.S.A. concernant le sommeil, « il existe

maintenant dans presque toutes les grandes villes des U.S.A. des centres d'instruction

par la détente et par le sommeil qui vous promettent de vous inculquer toutes les

connaissances possibles et imaginables et de bonifier votre personnalité sans aucun

effort de votre part.

Cela va de la connaissance du français à l'enseignement technique en passant

par mille domaines, tels ceux de la réussite commerciale, de la lutte contre

l'insomnie, de la psychothérapie subliminale, du traitement de l'onychophagie, du

tabagisme, etc. »

Et ces auteurs ajoutent: «Aux États-Unis, les sociétés qui consacrent leur

activité à l'enseignement en état second font des millions de chiffres d'affaires.»

Comment développer votre attention et votre mémoire

21

Quoi qu'il en soit, malgré les succès incontestables de la suggestologie et des

méthodes qui s'y rattachent, nous estimons que les autres procédés que vous

trouverez dans cet ouvrage et qui font appel à l'attention, au jugement, au

raisonnement, à l'association des idées, conservent toute leur valeur et ne doivent pas

être négligés. En même temps qu'ils facilitent la mémorisation, ils développent en

effet un certain nombre de facultés de l'esprit de sorte qu'en ce qui concerne en

particulier l'instruction, l'assimilation des connaissances et l'éducation, ce serait

courir après un mirage que de vouloir établir toute une pédagogie excluant l'effort

volontaire et la réflexion consciente.

Le meilleur moment pour apprendre

La conservation des souvenirs exige des circonstances favorables telles

qu'une bonne nutrition, une bonne circulation, une bonne oxygénation cérébrales. Or,

même si ces conditions sont remplies, la mémorisation est difficile lorsque le cerveau

est fatigué. Si vous êtes surmené, las, énervé, vous êtes peut-être capable d'effectuer

un travail machinal, de prendre des notes, d'écrire une lettre, mais vous vous trouvez

dans de mauvaises conditions pour apprendre. Cela est si vrai que les candidats qui

préparent un examen ou un concours dans un état de surmenage gardent peu de

souvenirs des leçons qui leur sont faites au cours de la période qui correspond à cet

état.

En règle générale, c'est dès les premières heures qui suivent le réveil que le

cerveau est dispos et que l'énergie de l'esprit est la plus grande. Ainsi, les auteurs ont

remarqué qu'ils ont, le matin, plus de facilité pour écrire; l'après-midi ou le soir ils

préfèrent observer, prendre des notes, faire des projets. D'autre part, de nombreuses

expériences ont été faites sur des écoliers afin de déterminer le degré de leur fatigue

intellectuelle aux différents moments de la journée.

On a employé pour cela la méthode de la dictée, celle des exercices de calcul,

et l'examen de la sensibilité cutanée. Et l'on a vu que c'est surtout pendant la classe

du matin que les élèves, pris en bloc, font le moins de fautes d'orthographe, calculent

le plus vite, ont la sensibilité tactile la plus fine, et sont, par conséquent, en

possession de leurs moyens. Pour ne citer qu'un seul exemple, donnons celui-ci: un

groupe d'élèves qui, le matin, avant la classe, ne fait que 40 fautes dans une dictée, en

fait 70 après une heure de classe, 160 après deux heures, 190 après trois heures.

Il résulte de ces observations que vous devez, en principe, choisir les

premières heures du matin pour apprendre un sujet quelconque, littéraire ou

scientifique.

Toutefois, étant donné le rôle important joué par l'inconscient, il convient de

revoir rapidement le soir, avant de se coucher, le sujet étudié dans la matinée.

Cette règle, qui consiste à apprendre le matin, n'est d'ailleurs pas sans

exceptions. Les personnes qui prennent l'habitude de travailler fort tard la nuit sont

Comment développer votre attention et votre mémoire

22

souvent fatiguées le matin et alors mal disposées à l'effort. En ce cas, l'après-midi et

la soirée leur seront favorables pour un travail de mémorisation. D'autre part, les

jeunes enfants, qui doivent préparer certaines de leurs leçons à la maison, ne peuvent

en général les apprendre que le soir. Mais ils les étudieront toujours avant le dîner et

après une détente d'une heure environ.

Enfin, il faut savoir utiliser tous les instants de la journée pour se remémorer

et approfondir les sujets en cours d'étude. A cet effet, il convient d'orienter son

attention.

L'observation courante montre que le cerveau est constamment en activité.

Lorsque vous « ne faisons rien », quand vous « ne pensons à rien », des images, des

idées, se succèdent en votre esprit à la faveur d'associations parfois bizarres. Ce

déroulement continuel ne fatiguant pas, il convient de l'utiliser.

Ce qui est facile avec un peu d'entraînement. Il suffit de créer en soi une

partialité de l'attention. Dans la cohorte d'images et de pensées qui se présentent à

votre conscience, il arrive nécessairement, à un moment donné, que l'une d'elles se

rapporte à l'un des sujets intellectuels qui vous préoccupent. Arrêtons-la au passage

en y projetant la lumière de l'attention. De nouvelles chaînes d'images de même

nature vont s'y greffer de sorte qu'à des associations d'idées quelconques, souvent

sans intérêt, quelquefois désagréables ou même nuisibles, se substitueront des

associations utiles que vous examinerez sans fatigue, en spectateur intéressé. Elles

seront, bien entendu, suivies plus ou moins rapidement par des associations communes,

mais le même processus que le précédent ne tardera pas à se renouveler

surtout si l'on favorise son apparition.

Et c'est ainsi qu'en maintes circonstances, pendant lesquelles « vous perdez

votre temps », il vous sera possible d'apprendre et d'élaborer sans peine.

Cultivez votre attention

La culture de l'attention, bien qu'étant en marge de la culture de la mémoire,

se rattache étroitement à celle-ci, car, le plus souvent, le développement de la

mémoire est proportionnel à celui de l'attention. En cultivant l'attention, vous

cultivez donc en même temps la mémoire.

C'est ce que Montaigne avait depuis longtemps déjà remarqué en écrivant:

«L'attention est le burin de la mémoire.»

De plus, l'attention volontaire est l'outil le plus utile de la culture

intellectuelle et l'une des conditions de la réussite dans la vie. D'une façon générale,

le développement de l'intelligence est proportionnel à celui de l'attention. Les jeunes

enfants concentrent difficilement leur attention, leur esprit est mobile et superficiel.

D'autre part, Buffon n'a-t-il pas dit que le génie était une longue patience, c'est-à-dire,

en somme, une grande aptitude à l'attention, et l'on connaît le mot de Newton à qui

Comment développer votre attention et votre mémoire

23

l'on demandait comment il avait découvert le système du monde: « En y pensant

toujours. »

En outre, si vous voulez éviter les oublis, les bévues, les maladresses et les

fautes, en un mot si l'on désire être à la hauteur de sa tâche, qu'elle soit intellectuelle

ou manuelle, et la mener à bonne fin, il faut être capable d'attention.

Or, l'attention volontaire, qui consiste à arrêter le défilé des sensations,

perceptions, idées, sentiments, et à considérer un de ces états de conscience à

l'exclusion provisoire des autres, est susceptible d'éducation, donc de redressement et

de progrès. Les principes qu'il convient de suivre pour la corriger et la développer

découlent des caractéristiques de l'attention spontanée.

Elles ont été précisées par Théodule Ribot:

« Dans le cas d'attention spontanée, écrit-il, le corps entier converge vers son

objet, les yeux, les oreilles, quelquefois les bras, tous les mouvements s'arrêtent. La

personnalité est prise, c'est-à-dire que toutes les tendances de l'individu, toute son

énergie disponible visent un même point. L'adaptation physique et extérieure est le

signe de l'adaptation psychique et intérieure. »

Votre premier soin sera donc de maîtriser vos mouvements inconscients. Les

grands nerveux gesticulent, remuent constamment les pieds et les mains, sursautent

au moindre bruit ou à la moindre émotion. Les idées traversent sans cesse leur

cerveau et ils ne peuvent en arrêter aucune. Enfin, ils s'emportent facilement. A vous

de ne pas les imiter et d'imposer le calme à vos réactions musculaires involontaires:

vous créerez ainsi les conditions physiologiques de l'attention, car, ainsi que l'a dit

William James à propos de la peur, et cette remarque s'applique à un grand nombre

d'états psychiques où l'émotion entre en jeu, « l'on ne s'enfuit pas parce qu'on a peur,

mais l'on a peur parce qu'on s'enfuit ».

De plus, quelques mouvements matinaux de gymnastique exécutés lentement

en leur accordant toute votre attention, des exercices bien rythmés de respiration

profonde, vous aideront à vaincre vos réflexes musculaires inopportuns.

Il existe d'ailleurs un rapport étroit entre l'attention et la respiration, les

physiologistes et les psychologues ont en effet montré que l'attention n'était pas

uniforme et qu'elle présentait un maximum d'acuité dans les intervalles des

mouvements respiratoires. Ainsi, un rythme pulmonaire de seize à dix-huit

expirations à la minute comporte seize à dix-huit efforts brefs d'attention entrecoupés

de périodes de repos.

Il en résulte que la respiration profonde, qui utilise la totalité de la capacité

pulmonaire et réduit le rythme respiratoire, augmente la durée des pauses favorables

à l'attention.

Comment développer votre attention et votre mémoire

24

Mais ce n'est pas seulement avec les muscles de vos membres et avec les

muscles respiratoires que l'attention a des liens étroits. Elle en a aussi avec les mots

qui sont, si l'on peut dire, des agglomérés de souvenirs musculaires.

De sorte que pour fixer les idées vous pourrez recourir au mot, au mot parlé

et au mot écrit.

Le mot maintiendra l'idée dans l'esprit et celle-ci deviendra rapidement un

centre de cristallisation et d'attraction.

Par conséquent, au point de vue pratique, c'est à voix haute ou plume à la

main que vous entreprendrez tout travail intellectuel, un travail de mémorisation par

exemple que votre esprit accepte difficilement. Des lectures adéquates, faites

préalablement, vous aideront aussi à établir un climat favorable.

En outre, des exercices appropriés, que nous examinons dans le paragraphe

qui suit, permettront de développer votre attention, ou, à la fois, votre attention et

votre mémoire.

Exercices d'attention et de mémoire

L'un des meilleurs exercices d’attention consiste à choisir 3 sujets

différents, par exemple une question personnelle, une question professionnelle, un

sujet d'ordre scientifique, philosophique ou littéraire.

Puis, pendant 5 minutes, montre en main, pensez uniquement au premier

sujet. Si des idées étrangères vous en éloignent, vous ramenez à la conscience la

question choisie. Au bout de 5 minutes vous passez brusquement au second sujet, et,

enfin, 5 minutes après au dernier sujet. Quand vous vous serez suffisamment exercé,

il vous sera facile de penser uniquement à ce que vous avez décidé d'examiner et de

rejeter instantanément les idées parasites ou obsédantes.

En partant d'un nombre quelconque, 100 par exemple, comptez

mentalement, en décroissant, au rythme de la seconde: 99; 98 ; 97; 96; etc. Lorsque

vous aurez compté facilement de 100 à 1, bien régulièrement et sans arrêt, vous

augmenterez la difficulté en partant de 200, de 300, de 400 ou de 500.

Effectuez de tête un calcul numérique relativement facile en inscrivant

les chiffres sur un tableau imaginaire et en cherchant à obtenir le résultat sans utiliser

ni papier ni crayon.

Parlez lentement en concentrant votre attention non seulement sur

l'idée exprimée mais aussi sur les mots.

Comment développer votre attention et votre mémoire

25

Dans les écrits, appliquez-vous à mettre correctement les points, les

accents, la ponctuation, la barre à la lettre t, à diriger convenablement les lignes, à

ordonner harmonieusement l'ensemble de la calligraphie.

Vous éduquerez rapidement votre ouie et en même temps votre

attention en vous efforçant de saisir les différences de timbre dans les voix, en

cherchant à caractériser une personne par le rythme et le bruit de ses pas, en vous

évertuant à pénétrer le sens des paroles échangées par des passants.

Grâce à un entraînement de ce genre, des individus de certaines peuplades

primitives parviennent, l'oreille collée au sol, à détecter des bruits lointains, quasiinaudibles

et à déterminer leur nature. Vous savez, d'autre part, que les aveugles ont

généralement une perception auditive et une attention très aiguës qu'ils ont

progressivement perfectionnées. Ils peuvent, d'après le son de leur pas, savoir s'ils

s'approchent ou s'ils s'éloignent d'un objet, si celui-ci est mobile ou immobile, etc.

Les exercices suivants, assez différents de ceux que vous venons de voir,

accroissent également l'attention.

Prenez une feuille de papier entre le pouce et l'index, puis, pendant

cinq minutes, tenez-la verticalement sans qu'elle oscille.

Maintenez à bout de bras un verre rempli d'eau et évitez les moindres

trépidations.

Placez-vous contre un mur, le dos bien appliqué à la maçonnerie, le

corps très droit, les talons touchant le mur, les bras tombant le long du corps.

Respirez largement et calmement. Puis, sans changer la position du corps, élevez la

jambe droite de manière que le poids du corps porte sur la jambe gauche. Cherchez à

maintenir l'équilibre. Celui-ci étant obtenu, élevez les bras le long du mur jusqu'à ce

qu'ils atteignent l'horizontale, puis abaissez-les en réglant le mouvement d'élévation

et d'abaissement sur votre propre rythme respiratoire.

Redoublez d'attention afin d'associer parfaitement le mouvement des bras

avec la cadence respiratoire. Lors de la dilatation des poumons, élevez les bras et

laissez-les descendre lentement à mesure que vos poumons se vident d'air. Cherchez

à bien rythmer le mouvement. Seuls, les membres supérieurs et la cage thoracique

doivent y prendre part. Votre corps doit toujours demeurer appliqué contre le mur

sans bouger en aucune sorte. Cet exercice peut être modifié en élevant les bras

jusqu'à ce qu'ils soient verticaux de chaque côté de la tête. En l'occurrence, toute

votre attention doit tendre à vous maintenir contre le mur malgré l'instabilité de la

position.

Réunissez les deux mains en croisant les doigts, puis décrivez un petit

cercle avec le pouce droit en vous efforçant de le faire le plus régulier possible.

Ensuite, alors que votre pouce tourne, exécuter avec le pouce gauche un mouvement

Comment développer votre attention et votre mémoire

26

analogue mais en sens opposé. Au début, vos mouvements s'embrouillent vite, des

distractions vous amènent des arrêts, mais, à mesure que votre concentration mentale

devient meilleure, que votre attention se développe, vous réaliserez de mieux en

mieux l'exercice.

Un exercice du même ordre consiste à mettre en jeu les deux mains

dont les doigts sont allongés et réunis en pointe. Vous tenez vos mains devant vous,

l'une en face de l'autre, à une faible distance. Vous faites décrire à la main droite une

circonférence d'une vingtaine de centimètres de diamètre, et, tout en continuant ce

mouvement de rotation, vous décrivez avec la main gauche une circonférence

analogue, mais en tournant en sens inverse.

Voici maintenant quelques exercices qui développent à la fois l'attention et la

mémoire.

L'un des plus simples et cependant très efficace consiste à mélanger 10

ou 12 morceaux de carton coloriés différemment, à les aligner sur une table, et, dos

tourné, à déterminer la position de chaque carton en commençant par la gauche ou

par la droite.

Les deux exercices qui suivent sont plus compliqués.

Faites établir par une tierce personne un tableau divisé par exemple en

douze cases sur chacune desquelles un objet (soucoupe, vase, chandelier, balance,

parapluie, marteau, tenaille, etc.) est représenté. Vous regardez attentivement ce

tableau afin d'obtenir un souvenir exact et complet de ce que représente chaque objet,

de la place qu'il occupe et de la manière dont il est disposé dans la case.

Un second tableau de 12 cases a été également établi mais les dessins figurant

dans chaque case ne sont pas à la même place que dans le tableau précédant, et, en

outre, ils peuvent présenter une disposition différente. Ainsi, l'image d'un marteau

ayant été dessinée dans le premier tableau selon l'une des diagonales d'une case peut

être dessinée selon l'autre diagonale dans le second tableau; le plateau de l'image

d'une balance peut pencher à droite dans le premier tableau et pencher à gauche dans

le second, etc.

Le premier tableau étant retiré de votre vue, l'exercice consiste, après avoir

examiné avec attention le second tableau, à indiquer, d'une part, pour chaque dessin,

le numéro de la case du premier tableau dans laquelle il figurait, et, d'autre part, à

préciser si le dessin a été modifié, soit par sa position, soit par quelques détails

particuliers.

En remplaçant les dessins d'objets par des figures d'aspect

géométrique, l'exercice, bien qu'étant analogue au précédent, est plus difficile à

réaliser. En effet, sa difficulté résulte du choix des figures géométriques qui, par leur

forme abstraite, éveillent peu l'imagination de sorte que leur souvenir se conserve

mal. Surtout si elles sont tracées à partir d'un petit nombre d'éléments (lignes droites

Comment développer votre attention et votre mémoire

27

et lignes courbes, par exemple, à l'exclusion d'autres lignes) et si, en outre, quelques

figures sont analogues.

D'autres exercices peuvent être réalisés au gré des circonstances, c'est-à-dire

sans préparation préalable.

L'un d'eux consiste, comme le faisait Robert Houdin, à observer les

objets exposés dans une vitrine, à en établir la liste une fois rentré chez soi et à aller

la vérifier le lendemain. Le célèbre prestidigitateur avait ainsi acquis une telle

puissance d'attention qu'il lui suffisait de jeter un coup d’œil sur la vitrine d'un

magasin pour être en mesure de dire immédiatement tout ce qui s'y trouvait. Il

donnait l'impression de décrire une photographie.

Une variante de cet exercice consiste à entrer dans une chambre

meublée, jeter un regard rapide autour de soi puis noter tous les détails que vous avez

pu recueillir. Vous serez étonné des progrès rapides qui suivront cet entraînement.

Vous pouvez également examiner un objet quelconque, considérer sa

forme, ses dimensions, sa couleur, ses détails particuliers, etc., puis, retiré de la vue,

en faire de mémoire une description aussi complète que possible. Quand elle est

terminée, vous la comparez avec l'objet.

Le lendemain, vous recommencez l'exercice avec le même objet et vous

constatez alors que les impressions qu'il détermine sont bien plus nombreuses et que

beaucoup de détails nouveaux surgissent à votre conscience.

Vous pouvez aussi, à la manière des policiers, observer rapidement

une personne, fermer les yeux ou détourner la tête et vous remémorer les détails

entrevus: coiffure, couleur des cheveux, des yeux, forme du nez, des lèvres, couleur

et dessins de la cravate, etc.

En pratiquant régulièrement les divers exercices décrits dans ce chapitre vous

développerez d'une manière insoupçonnée votre faculté d'attention, et, en même

temps, votre mémoire. Par la suite, chaque perception prendra sa valeur réelle, les

choses se présenteront sous des rapports nouveaux et vous leur découvrirez des

aspects originaux. Votre vie mentale deviendra ainsi plus intense et s'enrichira

d'autant.

Faites immédiatement ce qui doit être fait

Il convient de ne pas laisser encombrer votre esprit et par conséquent votre

mémoire par l'idée que vous avez à accomplir ces nombreux petits actes journaliers

qu'il faut nécessairement exécuter à un moment donné. Car si vous devez vous

souvenir des mille petits détails de l'existence habituelle votre esprit cessera d'être

disponible pour des problèmes réellement intéressants.

Comment développer votre attention et votre mémoire

28

Pour cela, il faut vous habituer à faire immédiatement ce qui doit être fait.

Ainsi, sauf pour des lettres et les emails dont la réponse demande quelque temps de

réflexion, vous répondrez immédiatement au courrier qui vient d'arriver. Ce sera une

affaire à laquelle vous ne pensera plus et vos correspondants vous sauront gré de

votre promptitude. Si vous avez un paiement à effectuer, vous le règlerez le plus tôt

possible, ce qui vous évitera de penser à cet acte (qui peut être désagréable) et, de

plus, donnera satisfaction au créancier. De même, une note à faire payer sera d'autant

plus facilement acceptée par le débiteur que le souvenir de la dette est plus récent.

N'attendons donc pas pour lui envoyer cette note.

On pourrait multiplier les exemples de ce genre: découpez tout de suite dans

un journal l'article que vous voulez garder et scannez le immédiatement; notez

immédiatement sur une fiche le renseignement que vous désirez conserver; remettez

en place l'objet que vous venez d'utiliser, etc.

Il est non seulement recommandé de ne pas surcharger inutilement sa

mémoire, mais, dans un certain nombre de cas, il faut aussi oublier.

Une mémoire trop prenante et trop tenace peut constituer en effet une entrave

au développement supérieur de l'esprit, d'une part, à cause de l'encombrement qu'elle

occasionne, et, d'autre part, parce qu'elle peut obscurcir et restreindre le jugement. De

plus, elle est susceptible de fournir des aliments à de véritables obsessions, mais, à ce

sujet, pour se préserver de ce qui ne lui plaît pas, votre esprit élimine parfois

automatiquement certaines images chargées d'un complexe affectif désagréable.

En tout cas, pour éviter cet encombrement, il est d'abord nécessaire, comme

vous venons de le dire, de ne jamais remettre au lendemain ce que l'on peut faire le

jour-même, et, en outre, dans un autre mode de comportement, il faut refuser votre

attention aux pensées sans valeur ou inutiles, aux images inopportunes, aux textes

sans intérêt, aux détails superflus. A cet effet, comme le conseille Jules Payot que

vous avons cité au début du chapitre, il suffit de « ne rien retenir du premier coup ».

Sachez oublier

Enfin, et ainsi que vous l'avons indiqué, il faut savoir oublier.

Or, fait curieux et en apparence contradictoire, pour oublier volontairement

un souvenir, il faut y penser fortement pendant quelques instants.

De sorte que l'on chassera facilement de son esprit une idée obsédante en la

précisant par écrit ou en la traduisant par un schéma. Après quoi vous brûlerez le

papier ou vous le jetterez au panier.

Sir Winston Churchill conseillait d'employer un procédé de ce genre pour se

libérer de ses soucis. « Lorsque, disait-il, vous vous sentez oppressé sans savoir au

juste pourquoi, dressez la liste de toutes les causes éventuelles de soucis que vous

pouvez avoir. Une fois posés sur le papier, ces problèmes s'abordent plus facilement.

Comment développer votre attention et votre mémoire

29

Celui-ci ne mûrira pas avant six mois, vous dites-vous; je connais la solution de

celui-là; cet autre est vraiment le seul qui exige une réponse urgente et je vais m'y

atteler sur-le-champ. Dès l'instant où vous divisez la masse de vos tracas en autant de

cas précis et concrets, vous en devenez maître. La seule chose à laquelle l'esprit

humain ne peut se résigner est le mystère. »

Vous pouvez vous référer aux exercices de « Comment vous débarrasser de

vos soucis et de vos pensées négatives par la Méthode Vittoz », publiés par le Club-

Positif, (www.club-positif.com) pour vous perfectionner dans ce domaine.

Quelques procédés mnémotechniques

Il existe, pour aider la mémoire, de nombreux systèmes qui sont désignés

sous le nom de procédés mnémotechniques. Ils furent très employés autrefois, surtout

à la suite des travaux de l'abbé Moigno, dont nous parlons plus loin, pour apprendre

des dates, des nombres particuliers tels que le rapport de la circonférence au

diamètre, des données astronomiques, des densités, des poids atomiques, les hauteurs

des principales montagnes, des chiffres de population, etc., ou, encore, pour retenir

des classifications, des divisions dans les disciplines scientifiques telles que la

zoologie, l'anatomie, la botanique, la géologie, où la mémoire joue un rôle important.

Disons immédiatement que, en règle générale, ces procédés ne doivent pas

remplacer la mémoire ordinaire car ils empêchent l'esprit de se diriger vers les

rapports logiques des idées, selon le bon sens et la raison, et peuvent même l'habituer

aux calembours et aux facéties.

C'est ainsi que pour retenir les chefs-lieux de départements et

d'arrondissements, il a été conseillé d'utiliser des phrases plus ou moins baroques,

véritables coq-à-l'âne, telles que celles-ci:

Ah race d'avocats, pour vous, pas de cas laids (Arras, chef-lieu du Pas-de-

Calais).

Chartreux, vous êtes d'heureux loirs (Chartres, chef-lieu de l'Eure-et-Loir).

Un jour que j'étais pris d'une soif de lionne (Yonne), je vis à quoi l'eau sert

(Auxerre, chef-lieu de l'Yonne) et comme un homme de bon sens (Sens, chef-lieu

d'arrondissement) j'y joignis (Joigny, chef-lieu d'arrondissement) un peu de sucre.

Puis je me dis: tonnerre (Tonnerre, chef-lieu d'arrondissement), avalons (Avallon,

chef-lieu d'arrondissement).

Dans quelques cas, et si l'acuité auditive est bonne, vous a aussi préconisé

l'emploi de formules rimées. L'une des plus connues est celle-ci:

Le carré de l'hypoténuse

Est égal, si je ne m'abuse,

Comment développer votre attention et votre mémoire

30

A la somme des carrés

Construits sur les deux autres côtés.

Mais répétons-le, ces procédés sont en règle générale insuffisants.

Vous les donnons donc surtout à titre de curiosités. Toutefois, comme

certains d'entre eux, le système des relais par exemple, peuvent être utiles, il n'est pas

défendu de les employer à l'occasion. En outre, ils trouvent leur emploi dans des jeux

de société ou dans des jeux comme ceux qui sont présentés à la radio ou à la

télévision. Examinons ici les systèmes les plus pratiques et les plus efficaces: le

système des relais, le système des articulations chiffrées et quelques autres procédés

de moindre importance.

Le système des articulations chiffrées

Le plus célèbre des systèmes basés sur les articulations chiffrées est celui de

l'abbé Moigno qui en avait retiré pour lui-même des résultats véritablement

surprenants. Grâce à son procédé, il se flattait de pouvoir retenir toutes les dates

historiques ou autres, les hauteurs de toutes les montagnes du globe et même les

nombres les plus longs et les formules les plus compliquées.

A ce sujet, il a raconté l'anecdote suivante: « Que de fois il m'est arrivé

d'étonner et presque d'agacer François Arago en le forçant accidentellement de

constater ce que j'avais appris par la mnémotechnie ! Je me trouvai plus d'une fois

dans son cabinet de travail au moment où il préparait le dépouillement de la

correspondance de l'Académie des sciences. Quand elle lui apportait par exemple une

nouvelle mesure de l'une des principales montagnes du globe, son premier soin était

de la comparer à la hauteur déjà consignée dans l'Annuaire, et l'Annuaire avait

disparu sous la masse énorme de volumes, brochures, etc., qui encombraient toutes

les tables. Après l'avoir laissé longtemps chercher en vain je me hasardais à lui

demander le nom de la montagne dont il s'agissait. S'il me nommait le mont Rose, le

Vignemale, le Chimborazo, le mont Cervin, l'Himalaya, etc., je lui répondais

aussitôt: 4 638 m, 3 298m, 6 310m, 4 482m, 8 882 m, etc., et il me menaçait, en

riant, de me faire brûler comme un sorcier. Un jour, comme pour prendre sa

revanche, il se vanta de savoir par cœur les seize premiers chiffres du rapport de la

circonférence au diamètre. « Que vous êtes mal tombé, maître, m'écriai-je, si vous

me demandez les dix chiffres successifs à partir du 60e, je vous dirai, 4, 4, 5, 9, 2, 3,

0, 7, 8, 1. Il m'arrête presque courroucé. » Il y avait évidemment de quoi!

Le même auteur fait remarquer « que, dans votre siècle, plus que dans tous

les autres, les données numériques à retenir vont se multipliant sans cesse

indéfiniment et que, sans la mnémotechnie, vous n'en retiendrait qu'un nombre

infiniment petit, tandis qu'avec elle, vous en retiendra un nombre immense ».

L'argument n'est pas sans valeur, avec les codes de cartes bancaires, ces codes

d’accès, les numéros de portables, de compte en banque etc. dont nous avons besoin

Comment développer votre attention et votre mémoire

31

quotidiennement et c'est une des raisons pour lesquelles nous estimons que l'on peut

avoir parfois recours aux procédés des articulations chiffrées.

En principe, dans ces systèmes, vous traduisez les chiffres et les nombres, qui

n'ont aucun sens, par autant de mots qui ont un sens et vous introduisez ceux-ci dans

des phrases. Ce travail terminé, il suffit de graver les phrases dans sa mémoire, ce qui

est généralement facile, et, le moment voulu, vous leur donnez leur signification

chiffrée. La table de correspondance suivante, actuellement utilisée par beaucoup de

mnémotechniciens, est inspirée des travaux de l'abbé Moigno.

1 t ou d.

2 n (ne) ou gn (gne).

3 m (me).

4 r (re).

5 l ou II mouillés.

6 j (je) ou ch (che) doux (comme dans chien) ou g (ge) doux (comme

dans genou).

7 q(que) ou ch dur(comme dans cholérique) ou g dur (comme dans

gare) ou c dur (comme dans castor) ou k.

8 f(fe) ou v (ve) ou ph

9 p ou b

0 c (ce) doux (comme dans ceci) ou s (se) doux (comme dans selle)

ou z (ze) ou t se prononçant s (comme dans motion) ou x se

prononçant s (comme dans dix).

On retiendra facilement cette table en faisant les remarques suivantes:

t, représentant 1, n'a qu'un jambage et ressemble au chiffre 1; n, représentant

2, a deux jambages: m, représentant 3, a trois jambages; r, représentant 4, ressemble

à ce chiffre renversé; l, représentant 5, ressemble au 5 que, dans l'écriture cursive,

l'on fait d'un seul trait de plume; j représentant 6, a une boucle en bas comme le

chiffre 6; q ou k ressemblent, comme le chiffre 7, à une sorte de potence; f,

représentant 8, a deux boucles comme le chiffre 8; p, représentant 9, a une boucle à

sa partie supérieure comme le chiffre 9; c, représentant 0, offre une certaine

ressemblance avec ce chiffre.

Comment développer votre attention et votre mémoire

32

Pour s'en souvenir, vous pouvez également, avec l'abbé Moigno, utiliser ce

vers (à vrai dire médiocre, mais cela n'a guère d'importance étant donné le but visé)

où les mots commencent successivement par les lettres, d, n, m, r, etc., rangés dans

l'ordre 1, 2, 3, 4, etc.:

Dieu ne me rend la

1 2 3 4 5

joie qu'à vos pieds saints

6 7 8 9 0

La table étant sue imperturbablement, vous substituez les lettres aux chiffres;

puis vous construisez des mots et des phrases. Soit, par exemple, à retenir la hauteur

du Mont-Blanc: 4810 m. Remplaçons chaque chiffre par la consonne correspondante.

Vous obtenons r, v, d, s. Cette première traduction n'a aucun sens et il est aussi et

même plus difficile de se rappeler r, v, d, s, que de se souvenir de 4 810. Mais le

travail ne s'arrête pas là. Les consonnes ne constituent que la trame du mot réel; pour

le créer vous introduit entre celles-ci des voyelles. Toute liberté étant laissée au

mnémotechnicien, vous pouvons former le mot ravaudeuse. Et la phrase à utiliser

pourra être celle-ci: Mon blanc manteau est chez la ravaudeuse (r, v, d, s: 4810) soit

4810 mètres.

Quelques règles doivent être appliquées.

1° Seules, les consonnes sonnantes représentent des chiffres. Ainsi, dans

«consonne», il n'y a que c, s et n qui doivent se traduire en chiffres, ce qui donne 702

et non 7022, le deuxième n ne comptant pas. De même, n et m ayant un son nasal

comme dans en, un, ara, etc., ne comptent pas.

2° Les consonnes non prononcées ne comptent pas. Ainsi, au mot « compte »

correspond 71 et non 731 car m n'est pas prononcé. «Comptoir» fera 714, car le p

n'est pas prononcé.

3° Une consonne qui termine un mot doit être comptée si elle sonne par suite

d'une voyelle commençant le mot suivant. Ainsi «tout » exprime 1 et «tout à » donne

11.

4° Si, dans la plupart des cas, les consonnes redoublées ne comptent pas, il y

a exception lorsqu'elles sont prononcées comme dans « accent » qui se dit « aksent ».

Comment développer votre attention et votre mémoire

33

Le système des articulations chiffrées peut être employé pour établir des

formules mnémoniques relatives à la géographie, à histoire, aux mathématiques (par

exemple la détermination d'un certain nombre de décimales de pi qui représente le

rapport de la circonférence à son diamètre et qui est exprimé approximativement par

la fraction 22/7), à la physique et aux diverses mémorisations. En l'occurrence, il

convient de noter que les meilleures formules, ou, plus exactement, les plus

facilement utilisables, sont celles que l'on établit soi-même.

En ce qui concerne l'histoire, vous peut supprimer le 1 du millésime lorsqu'on

sait pertinemment que l'événement se situe après l'an mille. Le mot, qui exprime ce

millésime, se trouve simplifié. C'est ce que vous avons fait à partir du 4e exemple de

la liste suivante.

Bataille de Soissons. Après la bataille de Soissons, Clovis humilié prit sa

revanche (r, v, ch, = 486).

Bataille de Poitiers. Après cette bataille, Charles Martel chassa les Sarrasins

de nos communes (c, m, n, = 732).

Soumission des Lombards et des Saxons à Charlemagne. Des Lombards et

des Saxons, Charlemagne fut le conquérant (c, q, r, = 774).

Bataille de Crc«y. Perdue par Philippe VI, elle permit aux Anglais de

continuer leur marche (m, r, ch, = 346), soit 1346.

Mort de Jeanne d'Arc. Elle mourut à Rouen de brûlures sans remède (r, m, d,

= 431), soit 1431.

Bataille d'lvry. Avec son panache blanc, Henri IV portait la victoire partout

il passait (l, p, s, = 590) soit 1590.

Prise de Port-Mahon. La prise de Port-Mahon fut annoncée au son des

cloches (c, l, ch, = 756), 1756.

Bataille de Valmy. Valmy couronna une heureuse campagne (c, p, n, = 792),

soit 1792.

Mort de Robespierre. Par un juste retour des choses, Robespierre mourut sous

le couperet (c, p, r, = 794), soit 1794.

Bataille d’Austerlitz. Cette bataille coûta 20 000 fusiliers (f,, s, ll, = 805), soit

1805.

Bataille de Waterloo. Pour l'empereur, elle fut fatale f, t, l, = 815), soit 1815.

Avènement de Louis XVIII. Louis XVIll fut ramené en France par les alliés

dans leurs voitures (v, t, r, = 814), soit 1814.

Comment développer votre attention et votre mémoire

34

Avènement de la IIe République. La IIe République eut des adeptes fervents

(f, r, v, = 848 soit 1848.

Avènement de Napoléon III. Napoléon III eut des passions violentes (v, l, t, =

851), soit 1851.

Proclamation de la IIF République. Par la IIIe République, l'Empire fut cassé

définitive-ment (f, c, s, = 870), soit 1870.

Autres procédés

Voici maintenant quelques procédés qui diffèrent des systèmes précédents.

Pour retenir un nom de personne vous pouvez lui associer une idée ou une

image qui peuvent être des plus bizarres. C'est ce qui a été fait pour les noms suivants

qui n'ont pas été spécialement choisis puisqu'il s'agit des premiers noms d'une liste

d'élèves:

M. Barbeau a une tête de poisson.

M. Benoît est aimable.

M. Boileau n'aime pas le vin.

Mlle Bouvier garde les vaches.

M. Chamson chante très bien. Mlle Chevalière a une belle bague.

M. Ducrocq a des dents de loup.

Mlle Ferré est très intelligente.

M. Fleury cultive les tulipes.

M. Hardy est peureux.

M. Jolinon est bien nommé.

M. Laforest habite les bois.

Un procédé assez différent permet de se souvenir d'une suite de mots. II

consiste à établir une phrase facile à retenir et formée de mots dont la première lettre

(ou la première syllabe) est la même que celle des mots à apprendre.

Ainsi, grâce à cette phrase ou à une phrase similaire: Oh ! Oui Mon Paletot,

Tu M'as Fait Assez Grelotter Pendant Six Grands Hivers, tous les étudiants en

médecine connaissent le nom et l'ordre des douze paires de nerfs crâniens:

Olfactiques, Optiques, Moteurs oculaires communs, Pathétiques, Tröumeaux,

Comment développer votre attention et votre mémoire

35

Moteurs oculaires externes, Faciaux, Auditifs, Glosso-Pharyngiens,

Pneumogastriques, Spinaux et Grands Hypoglosses.

D'une façon analogue, la suite des planètes à partir du Soleil (Mercure,

Vénus, Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune et Pluton) peut être retenue à

l'aide de la phrase suivante: « Monsieur Vous Travaillez Mal -- Je Suis Un Novice

Pardi !»

En revanche, c'est grâce à un autre procédé que l'on peut déterminer les

phases de la lune. II suffit d'ajouter mentalement une ligne droite aux deux cornes du

croissant. Si l'on obtient un p, la lune est à son premier quartier. Si l'on a un d, elle

est à son dernier quartier.

Parfois, la réunion des premières syllabes d'une suite de mots constitue un

enchaînement d'assonnances dont la bizarrerie assure sa mémorisation. Ainsi, les

douze signes du zodiaque (Bélier, Taureau, Gémeaux, Cancer, Lion, Vierge,

Balance, Scorpion, Sagittaire, Capricorne, Verseau, Poissons) fournissent la formule

suivante facile à retenir: BéTauGé-CanLiVi- BaScorSa-CaVerPois.

Sur le même principe, les sept couleurs du spectre sont aisément retenues

grâce au mot vibvjor formé par la première lettre de chacune des couleurs: violet,

indigo, bleu, vert, jaune, orangé, rouge.

On pourrait multiplier les exemples de ce genre, mais vous pensons qu'il est

inutile de le faire car le lecteur imaginera aisément les mots ou les phrases à établir

dans chaque cas particulier.

Vous pouvez rapporter à l’excellent cours de Christian Godefroy, « Comment

Développer une Etonnante Mémoire », pour perfectionner votre mémoire à l’aide de

procédés mnémotechniques.

J’espère que ce petit ouvrage, fruit de 40 ans d’enseignement et de pratique,

vous a apporté ce que vous en attendiez. Si ce n’est pas le cas, relisez-le : une lecture

plus attentive vous en révéra la richesse cachée. Votre mémoire est trop importante

dans votre vie pour que vous la négligiez. Et plus vous avancerez en âge, plus vous

apprécierez mes conseils, car ils vous éviteront l’affaiblissement de vos facultés

mnésiques, si fréquent de nos jours.

Robert Tocquet

Comment développer votre attention et votre mémoire

36

Table des matières

Introduction.........................................................................................................................3

Vous devez bien comprendre avant d'apprendre .................................................................4

Utilisez les lois psychologiques de la mémoire ...................................................................5

Savoir lire pour retenir, c’est tout un art ..............................................................................6

Recherchez la netteté, la précision et l'ordre........................................................................8

La répétition est la meilleure des rhétoriques ......................................................................9

Méthode fragmentaire et méthode globale ........................................................................11

Établissez des associations multiples.................................................................................12

Associez les souvenirs ......................................................................................................13

L'astronomie pratique est accessible..................................................................................14

Évitez l'intrusion d'états de conscience antagonistes .........................................................16

Faites travailler votre inconscient ......................................................................................17

Une autre façon de faire travailler l'inconscient ................................................................18

Le meilleur moment pour apprendre..................................................................................21

Cultivez votre attention......................................................................................................22

Exercices d'attention et de mémoire ..................................................................................24

Faites immédiatement ce qui doit être fait.........................................................................27

Sachez oublier ..................................................................................................................28

Quelques procédés mnémotechniques ...............................................................................29

Le système des articulations chiffrées ...............................................................................30

Autres procédés..................................................................................................................34